科学家钻探到达希克苏鲁伯撞击坑
时间:2017-12-07

  科学家钻入石狮苏罗火山口 - 新闻中心 - 科学网

  华盛顿(路透社) - 科学家终于到了地球历史上最着名的灾难开始的地步,随着发掘进入导致恐龙灭绝的崩溃形成,一组研究人员实现了他们的主要收集目标位于墨西哥尤卡坦半岛的海底670米处。

  研究人员指出,这些核心样品含有少量原始花岗岩基岩,不幸成为6600万年前天体碰撞的目标。那时,一颗小行星撞上了地球,形成了一个180公里宽的西科苏彼得(Sikorsu Peter)坠入地下,导致生活在地球上的大多数生物灭绝。

  该项目首席科学家肖恩•古力克(Sean Gulick)在接受墨西哥湾大陆30公里钻井平台甲板采访时说:我们感觉很好,他说:我没有太多的睡眠,所以我们觉得有点欣喜若狂。

  尽管科学家以前曾在陆地上钻过埋藏的陨石坑,但这是第一次在海上进行的成功尝试,也是第一次发现太阳系中最大的陨石坑所特有的陨石坑尖峰环,内部圆形脊的研究。

  天文学家在月球,火星和水星上发现了尖峰,但到目前为止,他们还没有在地球上被成功采样过。研究小组已经确定了灭绝事件发生后,世界上所有留在钻探洞穴高处的生物,通过仔细分析岩石的下摆环,研究人员希望能够测试火山口形成的模型,并确定火山口本身是影响后微生物的首批栖息地之一。

  冲击后约几分钟就形成了高峰环。研究人员指出,冲击后,花岗岩的深基岩如液体一样流动,弹回到10公里的位置,然后倒塌成一个圆形的山脊。然后环被一大堆叫做角砾岩的岩石所覆盖,岩石中含有大量的岩石和熔岩。在接下来的几个小时里,海啸把大量的沙质沉积物注入地球表面的这个大洞中,当生命再次回到海洋时,进一步的沉淀发生得很慢,数百万年来它覆盖着石灰石。

  就在上个星期,研究人员从一个670米深的洞中挖了一个3米的核心截面,其中包含最初沉积在热的充满液体的裂缝中的少量花岗岩和矿物。这是研究人员进入该地区的第一个证据高峰戒指。

  作为美国奥斯汀德克萨斯大学的地球物理学家,古力克说:“我们预测,高峰环将是一个巨大的热液系统。

  自5月1日起,研究小组在海底下钻了700米深处。这些资金将能够维持钻探的努力,直到6月的第一个星期,当时研究人员希望他们能够深入到海底1500米的深度。随着研究人员越来越深地钻入较硬的花岗岩,它们越来越深。他们会寻找更多的证据来证明高峰环形成的主要模式。

  钻探于今年4月开始,研究由国际海洋探索计划(IODP)资助。为了避免海水波涛汹涌,研究人员使用了一种称为起重机平台的特殊船只。

  英国伦敦帝国理工学院首席科学家乔安娜·摩根(Joanna Morgan)说:“我想在多年前钻这个火山口。每个人都能看到这个巨大的影响结构,真是太棒了。

  Hickasurub陨石坑是墨西哥尤卡坦半岛发现的火山口陨石坑,是目前世界上最大的陨石坑, Shkusulubo是位于它上面的一个村庄。火山口体表不可见。据推测,陨石坑略呈椭圆形,平均直径约180公里。造成坑洼的陨石直径约10公里,冲击后完全蒸发,产生高达5.0×1023焦耳的能量,相当于120万亿吨黄色爆炸物足以引发海啸,并允许大量的尘埃进入气候,完全遮挡太阳,改变全球气候,造成包括恐龙在内的大规模灭绝。 (赵西喜)

  “中国科学”(2016-05-05第2版国际)

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