9月18日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  9月18日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  Ottmar Edenhofer对煤炭相关的能源和可再生能源的价格进行了深入的研究,揭示了煤炭可能并不像看上去那么有价值。近年来,风电和太阳能的成本大幅下降,但煤炭仍然是一个更便宜的选择。尽管中国和美国等主要二氧化碳排放国正在设定减少对化石燃料依赖的目标,但这只会降低化石燃料的国际市场价格,并增加对发展中国家的影响因为后者只是开始投资于长期的能源基础设施。但是,煤炭的实际成本是多少?正如伊登霍夫指出的那样,世界各国政府已经对化石燃料进行了大量补贴,到2013年,全球的税前补贴约为5500亿美元,这些大规模的补贴不仅消耗了用于其他用途的资金(例如改善健康和减少贫困),而且也不鼓励对低碳能源的投资;此外,基金组织最近的一份报告显示,燃烧矿物燃料的额外基本成本,例如当地空气污染和其他汽车使用的不利影响,因此Edenhofer得出结论:欺骗性地认为煤炭更便宜,而且在建立长期能源基础设施之前了解煤炭的真实成本至关重要。

  薄薄的隐形斗篷

  根据一项新的研究,研究人员使用了一种超薄的斗篷来使一个小物体消失。虽然仍然隐身而且实用,但是斗篷比以前设计的更小,更像皮肤。近年来,科学家们继续研究隐形斗篷概念的进展,然而,现有的设计有很大的局限性,使得它们很麻烦,不适用于不同的环境,或者限于非常小(微观)的物体不可见。超材料的发展,那些在自然界中没有发现的特性的材料开创了改进之门,因为这些超材料的表面具有小于光的波长的特性,并且可以将入射光波转移到它们的周围或远离物体,这是使物体不可见的方式。通过仔细地设计一个具有光散射小接触角的反射面,确保从表面散射的光具有接近平面反射镜散射光的光强度,邢杰杰和他的同事们在这里证明,一个36微米的小物体不能被检测到。他们说,由于他们的斗篷设计,它甚至可以隐藏锋利尖刺的物体,这在隐形斗篷工作的人们的历史上是一个具有挑战性的成就。作者说,不像其他的隐形斗篷的尝试,这个新的设计可以按比例缩放。

  基因组合可以解释因纽特人

  适应高脂饮食

  生活在极端气候条件下的因纽特人,其膳食中的蛋白质和脂肪含量远远高于大多数其他饮食;今天对其基因构成的分析揭示了如何适应他们的环境。已经鉴定了与控制脂肪代谢,身高,体重,胆固醇和其他生理性状相关的几个基因,并且这些生理性状的出现可能受到选择性压力的影响,因为这些压力使因纽特人群依赖于蛋白质和脂肪(尤其是ω-3多不饱和脂肪酸)的高饮食生存。为了进一步了解因纽特人的基因构成,Matteo Fumagalli等人分析了191名格陵兰因纽特人(不到欧洲血统的5%)的191个DNA,并将结果与​​欧洲人和汉族人的结果进行比较。研究小组确定了几个相关的基因,包括那些已知控制ω-6和ω-3脂肪酸转化为更长,更多不饱和脂肪的基因,进一步的分析显示这些基因的选择是在因纽特人和美洲印第安人分化之前开始的他们的共同祖先居住在白令海峡或白令海峡,白令海峡是美洲原住民来自北美洲的亚洲桥梁,其他重要的基因包括那些保护身体免受与高脂肪摄入相关的氧化应激基因,与心肌病相关,增加能量消耗以抵抗由高脂饮食和相关的胰岛素抵抗引起的效应或肥胖和调节脂肪细胞分化的基因。总体而言,这项研究表明,因纽特人有基因突变,可以帮助他们生存在一个高度专业的饮食中富含蛋白质和脂肪。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2015-09-29第二版国际)