复杂生命比想象更早
时间:2017-12-07

  复杂的生活比预期的更早 - News - Science Network

  大约十六亿年前,一群小型的,鲜红色的,植物般的生命形式在浅水史前的池塘中跳伞。最终在时间的尽头,他们被侵蚀成石块。直到瑞典的一个团队从印度中部形成的沉积化石中分离残留物。

  最近在美国公共科学生物学图书馆发表的这项研究表明,几年前新近分析的这一系列古代化石可能是红藻,如果事实证明这是真的,那复杂的多细胞生命比以前想象的更早进化了,目前地球生命进化树可能需要大大的修剪。

  地球上最早的生命痕迹可能在35亿年前发生,大约在地球形成10亿年后。当这些简单的单细胞生物体缺乏核并且由原核生物演变成多细胞生物体时,核的生命型真核生物成为讨论的对象。藻类作为真核细胞被认为是复杂生命的最早形式。由于以前发现的化石被认为是最古老的复杂生命形式,这一新发现可以将这一进化时间线重新调整到接近5亿年前。

  这些显着的红藻被镶嵌在蓝藻的化石层中,被广泛认为是浮游生物和植物形成前的第一代产氧生命形式。 (尽管目前的分类法并没有将所有的藻类都视为植物,但它被认为是植物,因为它使用光合作用来产生能量。)通过用醋酸(一种在化石挖掘中常用的方法)溶解围岩,新发现的两种红藻类:一种类似游泳圈的管状物种,一种更为多汁的细胞层。

  使用基于同步加速器的X射线层析成像显微镜,作者构建了化石的三维模型,以辨别有机体可用于能量生产的内部细胞结构。他们还使用碳同位素测年来确定化石的年代。新的化石提供了更先进的多细胞性物理证据,表明它们至少比以前想象的更早发生。瑞典自然历史博物馆古生物学名誉教授,新文章的资深作者Stefan Bengtson说,早期真核生物出现的时机可能需要作出重大调整。 (冯伟伟)